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Benaoján

“Sierra y Luz”

El termino municipal de Benaoján ocupa una extensión de unos 32 km. cuadrados de una orografía, también abrupta y accidentada por la que discurre el rio Guadiaro o “río de oro” según la tradición de la toponimia árabe.

Las dos terceras partes del mismo se incluyen en el Parque Natural “Sierra de Grazalema” distinguiéndose bien diferenciadas tres unidades geológicas o ambientales en función de su paisaje:

– Su Sierra, formada por imponente roca caliza del Jurásico de color grisáceo y elevadas pendientes e impresionantes cortados y con altitudes que rondan los 1.300 metros (s.n.m.) en las del Palo, Benaoján y Algarrobo, en ellas se encuentran simas y cuevas así como distintos fenómenos de cavernamientos, algunos de ellos de máxima importancia espeleológica y antropológica como el Sistema Hundidero-Gato o la Cueva de la Pileta

– El Monte: una doble alineación de lomas de margocaliza de color rosado y dispuestas a lo largo del valle por debajo de la anterior Unidad y modelan un relieve suave y ondulado aunque de cierta pendiente con suelos profundos que sustentan un excelente bosque mediterráneo de encinas y quejigos.

– El Río, donde incluimos el río Guadiaro y diversos arroyos de corto recorrido y los terrenos adyacentes cultivados en fértiles huertas. El Guadiaro, de cauce permanente gracias a sus aportes subterráneos es uno de los ríos de mayor caudal y longitud de la Provincia de Málaga.

Históricamente en Benaoján se constata la presencia de la ocupación humana en la antigüedad gracias al Santuario prehistórico de la Cueva de La Pileta. Hay indicios claros y evidentes de la presencia romana pero las primeras noticias de su municipio, no obstante, se remontan a la ocupación musulmana, como nos indica la propia toponimia, Benaoján, que procede de Benaoxan que algunos autores han traducido como casa de los panaderos y otros como hijos de Oxan, refiriéndose a alguna tribu bereber. Su historia corre los mismos avatares que la de su vecina Montejaque, en la época en que la Serranía pasa a formar parte de la corona de los Reyes Católicos, después de la caída de Ronda, en 1485.

Su núcleo de población principal está en ladera de su Sierra y también al igual que Cortes de la Frontera o Jiméra de Libar, con la construcción del ferrocarril, nace otro núcleo poblacional, la barriada de la Estación de Benaoján.

Tradicionalmente su economía ha sido agroforestal y ganadera siendo la industria de la chacina de gran importancia por su calidad y esmerada elaboración, celebrándose una feria anual de los productos chacineros. Es también de un gran potencial económico, hoy en día, el sector servicio, dirigido al turismo rural y activo de calidad.

Benaoján celebra sus fiestas, en abril en honor a su patrón San Marcos, en octubre las de su patrona la Virgen del Rosario y entre julio-agosto la Verbena del Tren, en la barriada de la Estación.

Además de la Cueva de la Pileta, podemos acercarnos a la Torre Sexima o torre de los Moros, a la Cueva del Gato salida del Sistema hidrogeológico Hundidero-Gato, la surgencia del Molino del Santo, el polje de Libar, o disfrutar por los muchos senderos que discurren por su termino.

Su gastronomía, sus fiestas y tradiciones, sus montañas, y todo lo que le rodea son de un gran atractivo.

 

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